Une maison transformée en hôtel

Un célèbre architecte transforme son refuge familial privé en resort incroyable sur une île

Soo K. Chan

Propriétaire et designer du Soori Bali

Tout a commencé par une mission simple : construire une résidence idéale pour les vacances.

Lorsque le célèbre architecte Soo Khian Chan et sa femme, Ling Fu, cherchaient le terrain idéal à Bali pour construire leur havre de paix privé, ils souhaitaient simplement créer un lieu idyllique et paisible où ils pourraient se détendre avec leur famille et leurs amis. Chan a survolé l’île en hélicoptère et a immédiatement repéré les étendues situées à l’ouest de Bali. « Je souhaitais trouver un lieu représentatif de Bali, et empreint de spiritualité, indique Chan, fondateur de SCDA Architects. Je recherchais un endroit qui ne soit pas trop bondé, et un village authentique qui n’ait pas beaucoup changé. C’était le critère principal. »

Soo K. Chan, propriétaire et designer du Soori Bali. Crédit photo : avec l’aimable autorisation de SCDA Architects.

Recommendations locales

Explorez le paradis avec l’architecte et hôtelier Soo K. Chan

Qu’il s’agisse de rafting en eaux vives ou de cours de poterie, Soo Chan, en hôte parfait, dévoile ses endroits préférés dans l’ouest de Bali.

Des traditions vieilles de plusieurs siècles

Découvrir la céramique locale

Le Soori Bali est situé près de Pejaten, un pan de village connu dans toute l’Indonésie pour ses magnifiques céramiques en terre cuite. Les clients reconnaîtront que certaines poteries uniques du Soori Bali, dont les murs carrelés du Soori Spa, sont l’œuvre des artisans de Pejaten qui ont été recrutés par Chan et son équipe. À Pejaten, le Tanteri Museum of Ceramic Art (Banjar Simpangan, Desa Pejaten, Kecamatan Kediri ; +(62) 361 831 948) a été fondé il y a deux siècles. C’était à l’origine un atelier où les artistes locaux pouvaient réaliser leur poterie ; il a depuis été transformé en musée, où les visiteurs peuvent passer l’après-midi à admirer les œuvres de potiers de la région et à découvrir cette tradition vieille de plusieurs générations, toujours florissante à Pejaten. Certaines des céramiques exposées ont plus de 400 ans. Préparez-vous à vous salir les mains : vous pouvez prolonger votre visite pour vous essayer à la poterie et à la décoration avec des motifs balinais. Vous fabriquerez ainsi votre propre objet artisanal que vous pourrez emporter avec vous.

Tuiles de terre cuite de Pejaten au Soori Spa. Crédit photo : avec l’aimable autorisation du Soori Bali.

Des lieux pittoresques

Pique-nique avec vue

Vous pensez peut-être connaître la couleur verte, mais après avoir vu les terrasses de rizières typiques de l’ouest de Bali qui dessinent un saisissant paysage, vous vous demanderez si vous aviez déjà réellement vu cette couleur auparavant : les champs verdoyants et luxuriants contrastant avec le ciel bleu offriront la toile de fond idéale pour une séance photo. Les rizières de Jatiluwih (2 Jalan Jatiluwih Kangin, Desa Jatiluwih, Penebel ; +’62) 362 701 3999) se trouvent à une heure au nord-est de l’hôtel. Cette partie de la région est protégée par l’UNESCO en raison de son système d’irrigation ancestral, nommé subak. Les champs vert émeraude ondoyants constituent un cadre pittoresque pour faire du vélo ou de la randonnée. Chan et sa famille aiment savourer un pique-nique relaxant sur les terrasses. L’hôtel sera ravi de préparer un déjeuner pour les clients.

Rizières de Jatiluwih. Crédit photo : avec l’aimable autorisation du Soori Bali.

Une visite et une pause-thé

Promenez-vous en Segway dans un village authentique

Le Soori Bali se trouve à proximité du village traditionnel de Kelating. Chan conseille la visite de ce hameau aux clients qui veulent découvrir la vie de village balinaise authentique. Ils pourront y visiter des temples, des marchés ainsi que les palais Puri Anyar et Puri Gede du XVIIe siècle, qui accueillent parfois des événements culturels, et rendre visite à des musiciens, artistes et danseurs locaux, qui perpétuent les traditions artistiques uniques de la région. Les chaleureux habitants sont ravis d’accueillir les visiteurs chez eux pour leur offrir le thé. Chan a d’excellents souvenirs des moments où il a emmené ses enfants explorer le village en Segway : l’hôtel possède ses propres appareils, ainsi que des scooters électriques rechargeables, et peut organiser des excursions pour les clients.

Visite d’un village proche en Segway. Crédit photo : avec l’aimable autorisation du Soori Bali.

Aventures trépidantes

Descendez la rivière la plus longue de Bali

La rivière Ayung est la plus longue et la plus large de Bali. Lorsque Chan et sa famille ont envie d’activité et d’aventure, ils profitent des rapides de classes II et III de la rivière (certains atteignent même la classe IV pendant la saison des pluies) pour vivre une expérience de rafting en eaux vives riche en adrénaline. Le parcours pittoresque vous permettra d’admirer de près la forêt tropicale, ainsi que des cascades et des rizières verdoyantes. Ainsi, ce parcours réservé aux amateurs de sensations fortes vous permettra en même temps de faire une balade dépaysante. Vous pouvez faire votre choix parmi de nombreux opérateurs sur l’île ; Bali Adventure Rafting (+(62) 361 721 480) et Bali Sobek (+(62) 361 729 016) font partie des plus appréciés.

Rafting en eaux vives sur la rivière Ayung avec Bali Sobek. Crédit photo : avec l’aimable autorisation de Bali Sobek.

Une formation respectueuse de l’environnement

Un créateur de bijoux devient écolo

John Hardy, légendaire créateur de bijoux canadien, et sa femme Cynthia ont déménagé à Bali il y a plus de 40 ans pour travailler avec les artisans locaux. L’île est à la fois leur source d’inspiration et leur foyer. Après avoir vendu leur entreprise il y a une dizaine d’années, ils ont décidé d’aider la communauté d’une autre façon, en ouvrant l’innovante Green School (Jalan Raya Sibang Kaja, Banjar Saren, Abiansemal, Badung ; +(62) 361 469 875). Même si cette école se concentre sur les matières scolaires, les 400 élèves apprennent dans des conditions respectueuses de l’environnement, au sein de salles de classe en plein air dotées de structures en bambou. Le cursus comprend des cours de jardinage, de construction et d’habitation durable, pour créer une génération de leaders sensibilisés à l’environnement. Chan aime s’y rendre pour découvrir lui-même les nouvelles avancées en matière de mode de vie et de créations écologiques. Vous pourrez ensuite vous rendre au magnifique atelier-boutique de John Hardy (Kapal Bambu Boutique, Br. Baturning, Mambal, Abiansemal Badung ; +(62) 361 469 888), qui se trouve dans un spectaculaire bâtiment en bambou à Ubud. Vous pourrez y observer le procédé de fabrication des bijoux dans un centre de création en plein air.

Dans la boutique Kapal Bambu de John Hardy. Crédit photo : avec l’aimable autorisation de John Hardy.
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